Site Overlay

Catatan Cendekiawan William Sidis

Pada 17 Juli 1944, tepatnya 70an tahun yang lalu mantan anak ajaib William Sidis meninggal pada usia 46. Sidis telah menjadi selebriti ketika ia memasuki Harvard College pada usia 11, dan dalam waktu satu tahun mengajar di klub matematika universitas dengan topik “four-dimensional properties.”.

Bahkan jika saudara perempuannya mungkin melebih-lebihkan ketika dia melaporkan setelah kematiannya bahwa William Sidis telah memiliki IQ tertinggi dalam sejarah pengujian kecerdasan, dia memang memiliki kemampuan luar biasa, yang diarahkan oleh orang tuanya sejak usia muda ke dalam apa yang dimaksudkan untuk menjadi seorang intelektual yang produktif.

William James Sidis

Sayangnya, Sidis bereaksi buruk terhadap pengawasan publik yang ketat yang menjadi sasarannya. Meskipun ia tetap aktif secara intelektual sepanjang hidupnya. Sebagai orang dewasa ia menghindari pekerjaan yang sangat menantang, dan menempatkan penghargaan pada pelestarian anonimitasnya.

Biografi William James Sidis

William James Sidis lahir di New York pada tanggal 1 April 1898. Ayahnya yang lahir di Ukraina, Boris Sidis, telah beremigrasi ke Amerika Serikat pada tahun 1887, setelah dua tahun dipenjara di Rusia sebagai raja Tsar sebagai hukuman karena mengajar para petani membaca. Ibunya, Sarah Mandelbaum, juga dari Rusia, dan telah beremigrasi dengan ayahnya pada tahun 1889, pada usia 13, setelah selamat dari pogrom.

Kedua orang tua nya sangat cerdas dan ambisius. Boris meraih gelar sarjana dan master dari Universitas Harvard dalam tiga tahun. Ia kemudian masuk sekolah kedokteran, menjadi psikiater yang berspesialisasi dalam psikologi abnormal.

Dia bertemu Sarah di kelas bahasa Inggris yang dia ajarkan. Dengan dorongannya, Sarah menjadi salah satu wanita pertama yang menghadiri sekolah kedokteran di Universitas Boston. William dinamai untuk psikolog William James, teman ayahnya, dan menunjukkan tanda-tanda menjadi istimewa sejak usia sangat dini. Dia mengucapkan kata pertamanya pada 6 bulan, dan sedang membaca The New York Times pada 18 bulan.

Pada usia 3 tahun, setelah belajar sendiri untuk mengetik, ia menulis surat pesanan mainan kepada Macy, dan pada usia 8 tahun ia telah menguasai bahasa Latin, Yunani, Jerman, Rusia, Ibrani, Turki, Prancis, Armenia – dan juga menciptakan bahasa virtual sendiri, yang ia disebut Vendergood. Dia pun bisa mempelajari bahasa baru hanya dalam sehari.

Tata bahasanya untuk Vendergood adalah salah satu dari empat buku yang ditulisnya antara usia 6 dan 8; yang lain termasuk studi anatomi dan astronomi. Dia melakukan semua ini dengan bimbingan ayahnya, yang bertekad untuk menunjukkan bahwa kejeniusan dapat dibesarkan dalam diri seorang anak.

Boris ingin putranya mulai kuliah ketika ia berusia 8 tahun, tetapi Harvard tidak mau mengakuinya, bahkan sebagai siswa istimewa, sebelum ia berusia 11 tahun. Ketika dia lulus, pada 1914, dengan predikat cumlaude, Sidis membuat kesalahan dengan mengatakan kepada wartawan bahwa dia bermaksud menjalani “kehidupan yang sempurna,” yang, katanya, berarti tetap selibat, karena dia tidak tertarik pada wanita.

Kemudian, setelah dia menghabiskan tahun yang menyedihkan sebagai mahasiswa pascasarjana matematika dan instruktur di Rice Institute (sekarang menjadi universitas), di Houston, dan menjalani hampir tiga tahun di Harvard Law School, hanya untuk berhenti tiba-tiba menjelang kelulusan,

Sidis Jatuh Cinta

Pilihannya adalah seorang wanita muda berapi-api bernama Martha Foley. Keduanya bertemu ketika mereka berdua ditangkap pada 1919 dalam demonstrasi Sosialis May Day. Saat itulah dia menentang wajib militer yang dilaksanakan pada perang dunia pertama. Setelah keluar dari penjara dia kemudian menghilang karena ketidakinginan nya menjadi pusat perhatian publik.

Persahabatannya dengan Martha berlangsung selama beberapa tahun, setelah keduanya pindah ke New York. Namun, pada akhirnya, dia menikah dengan editor Will Burnett, dengan orang yang mendirikan majalah Story.

Sidis menghabiskan tahun-tahun terakhirnya di New York dan kemudian Boston, di mana ia bekerja sebagai pemegang buku, berganti majikan setiap kali seseorang mengidentifikasi dia dari hari-harinya sebagai anak ajaib yang terkenal. (Ketika The New Yorker melacaknya dan menerbitkan kolom “Where Are They Now?” Tentang dia, dia menggugat tidak berhasil karena pelanggaran privasi.) Dia menulis sejumlah buku: tentang transfer trem, subjek yang menarik minatnya; sejarah pemukiman manusia di Amerika; dan astronomi.

Sebenarnya William Sidis telah menjadi salah satu objek ambisi dari sang ayah yang seorang psikolog. Ayahnya menerapkan sistem pembelajaran yang baru bagi william demi menyanggah sistem pembelajaran konvensional yang di anggapnya sebagai sebuah kejahatan terstruktur. Namun ketika dia meninggal pada tahun 1944, itu karena pendarahan di otak, hal yang sama yang telah membunuh ayahnya pada tahun 1923. Sangat disayangkan William Sidis pun meninggal tanpa memberikan banyak kontribusi untuk dunia pendidikan.